외국어 학습

외국어를 공부한다는 것은 피곤하고 힘든 과정입니다. 완벽한 문법과 발음연습을 위해 매일같이 노력해도, 때로는 더 이상 실력이 느는 것 같지 않을 때도 있죠. 어린 아이들이 외국어를 더 잘 이해한다는 연구들이 많은데, 유년기에 인간의 두뇌가 새로운 소리를 더 잘 인지하기 때문이라고 합니다. 그래서 2개 언어를 사용하는 가정의 아이들이 두 가지 언어 모두 완벽하게 할 수 있는 것이겠죠.

그렇다면, 성인 학생의 경우는 어떨까요? 모든 사람들이 유년기부터 외국어를 배워온 것은 아니며, 대부분 청소년기나 성인이 되어서야 필요에 의해서 또는 다른 언어로 의사소통을 하고 싶은 바람으로 시작을 하죠. 그렇다면 이러한 학생들을 위한 학습 과정을 개선할 수 있는 방법이 있을까요? 지금부터 설명드릴 5가지의 행동을 유념하신다면, 공부하시는 모든 외국어를 보다 효과적으로 학습하실 수 있게 될 것입니다.

번역에 신경쓰지 않기

많은 초심자들이 모르는 외국어를 적어 그것을 번역한 단어집을 만드는 것부터 시작합니다. 하지만 장기적으로 봤을 때 이것은 좋은 방법이라 할 수 없습니다. 단어의 번역만 알면 의사소통을 하기보다는 계속해서 머릿속으로 구절을 번역하면서 그에 상응하는 올바른 표현을 찾는 데 시간을 허비할 것입니다.

우리가 해야 할 것은 다른 언어로 생각하는 것을 배우는 것이지 번역이 아닙니다. 외우고자 하는 영어, 프랑스어, 독일어의 단어와 구문에서의 뜻을 모두 적는 것이 번역하는 것 보다 낫습니다. 단어의 정의를 알고 있을 때, 정확한 단어의 의미(번역을 기억하지 못하더라도)가 무엇인지 이해할 수 있으며, 자신의 생각을 더욱 빠르게 전달할 수 있습니다.

교재로만 공부하지 않기

대다수의 사람들이 새로운 단어들을 배우고 문법 규칙을 연습하는 데 교재를 사용합니다. 물론 어휘와 문법 설명 및 연습 문제를 포함하고 있으며, 학생들이 잘 따라올 수 있도록 논리적으로 단계별 시스템으로 여러 레벨로 다양하게 분류된 교재를 선택하실 수 있습니다.

그러나 교재는 외국어 학습의 유일한 도구가 될 수는 없습니다. 교재에서는 사람들이 해당 언어로 실제로 어떻게 말하고 생각을 어떻게 표현하는 지 들을 수는 없기 때문이죠. 언어를 공부할 때는 텍스트와 연습 문제뿐만이 아니라 해당 언어의 문화에 대해서도 알아야 합니다.

교재 만 사용하는 것 대신에, 해당 언어로 된 유튜브 동영상과 영화, 팟캐스트, 텔레비젼 프로그램과 같은 다양한 형태의 콘텐츠를 활용해보세요. 인스타그램 트래커 앱을 사용하면 인스타그램의 유명한 인플루언서들의 IGTV나 스토리도 보실 수 있습니다. 다른 언어로 된 다양한 자료를 활용해 항상 어디에서든 접할 수 있도록 해두면, 결과적으로 뛰어난 학습효과를 얻으실 수 있습니다.

실수에 집착하지 않기

다른 사람들과 외국어로 의사소통을 할 때, 우리는 종종 자신의 발음에 대해서 창피해 하거나 당황스러워하고, 또 모든 실수 하나 하나에 불안해하기도 합니다. 하지만 이것은 완전히 잘못된 행동입니다.

언어를 공부하는 사람들이 원어민과 대화할 때는 쉽게 불안감을 느끼게 됩니다. 하지만, 입장을 바꿔 생각해볼까요? 한국어를 공부하는 외국인 학생의 언어실력이 조금씩 나아지고는 있지만 실수를 많이 한다면, 여러분은 이 학생의 한국어 실력에 대해서 꼬집어 평가하실 건가요? 당연히 그렇진 않겠죠. 오히려 격려해주고 자신감을 가질 수 있도록 노력할 것입니다.

타인에게는 실수할 기회를 주면서, 왜 스스로의 실수는 용납하지 않는 것일까요? 다음에 외국어로 대화할 기회가 생겼을 때 자신의 실수를 받아들이신다면 이후에는 실수를 점차 줄여갈 수 있습니다.

언어 학습 어플로 시간 낭비하지 않기

요즘에는 새로운 단어들을 골라 언어를 보다 빠르게 배울 수 있는 잘 디자인된 유용한 모바일 어플이 많습니다. 멤라이즈(Memrise), 듀오링고(Duolingo), 바벨(Babbel)과 기타 이와 비슷한 어플들은 빠르게 습득하는 데 큰 도움이 되는 상호작용 게임 및 퀴즈들을 제공하고 있으며, 플래쉬 카드는 각각의 단어를 외우는 데 도움이 됩니다. 하지만 이 외 몇몇 어플은 실제로 언어에 대한 지식을 향상시키는 데 도움이 되지 않고, 오히려 엄청난 시간을 낭비하는 결과를 초래할 수도 있습니다.

맥락 없이 단어의 뜻만 외우는 데에는 엄청난 시간이 소요됩니다. 문장 내에서의 “느낌” 없이 단어의 의미를 외워야 하기 때문입니다. 언어 학습 어플은 학습 발전에 대한 이미지를 시각적으로 보여주긴 하지만, 진짜 스킬 향상에 도움이 되지는 않습니다. 이러한 어플리케이션들을 사용하는 시간을 줄이고 외국어로 된 신문을 읽거나 라디오 프로그램을 듣는 것과 같이 활동적인 학습을 하는 데 집중하시는 것이 좋습니다.

강사에게 너무 많은 기대하지 않기

개인과외나 개인수업은 외국어를 공부하는 가장 좋은 방법 중 하나 입니다. 개인수업에서는 대화하는 방법을 연습하고 문법 규칙에 대하여 추가적으로 궁금한 점을 질문할 수 있기 때문이죠.

강사가 협조적이라 하더라도, 모든 것을 강사에게 기대면 안됩니다. 많은 학생들이 강사를 탓하고 사전에 약속했던 결과를 얻지 못한 것에 대해 번번히 실망합니다. 하지만 지식을 듣고 자신의 것으로 흡수하는 것에는 인내심이 필요한 법인데 많은 학생들에게 이 같은 인내심이 결여되어 있기도 하죠. 강사가 학생을 도와줄 수는 있지만, 학생의 머리 속에 문법과 새로운 어휘를 집어넣을 수는 없습니다. 무라카미 하루키는 “혼자서만 할 수 있는 것이 있고, 타인과 함께해야 할 수 있는 것들이 있다. 올바른 양으로 두 가지를 결합하는 것이 중요하다.”고 했습니다. 그러므로 개인수업을 최대한 활용하되, 다음 수업 이전에 철저하게 자료들을 복습하십시오.

외국어 학습

언어는 매우 복잡한 존재이므로, 언어를 학습할 때는 생산적이어야 하고, 이해하기 위해 꾸준해야 하며, 자신의 수준과 상관없이 외국어를 사용해야 합니다. 앞서 말씀 드린 ‘해서는 안될’ 행동들 때문에 언어학습에 대해 지루하다는 인상을 가지게 되셨을 지도 모르겠습니다만, 언어학습은 분명 즐겁게 하실 수 있습니다. 학습에 최적화된 환경을 만들어 그 과정을 즐기고 새로운 세계를 발견하실 수 있을 것입니다.

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